Een nieuwe banner voor de herfst: Whaam!

Whaam!, Roy Lichtenstein, 1963. Foto: © Tate, Londen, 2016

Elk seizoen veranderen de Ik kijk kunst website, de Facebook-pagina en de Twitter-account van banner-afbeelding. Deze herfst richten we - net als de media wereldwijd - onze aandacht op Amerika. Met de presidentsverkiezingen die daar in november zullen plaatsvinden, is de VS niet meer uit het nieuws weg te denken. Een geschikt moment voor een portie sixties pop art, nee?

Vandaag circuleerde op internet een filmpje waarin een heleboel celebrities alle Amerikanen aanmanen te stemmen. Met de campagne "Save The Day - Vote" roepen zo onder andere Scarlett Johansson, Robert Downey Jr. en Mark Ruffalo op om te registreren. Ze verwijzen in hun video impliciet ook naar Donald Trump wanneer ze met een gezonde dosis ironie verkondigen dat 'famous people' enkel tezamen komen voor echt grote problemen. In de lijst van zulke belangrijke uitdagingen worden de klimaatopwarming en ziektes genoemd, maar ook "a racist, abusive coward who could permanently damage the fabric of our society."

Whaam!, Roy Lichtenstein, 1963 (detail). Foto © Tate , Londen, 2016

Whaam!, Roy Lichtenstein, 1963 (detail). Foto © Tate , Londen, 2016

Maar het was niet die sneer naar Trump die me deed denken aan Roy Lichtensteins "Whaam!", een kunstwerk uit de collectie van Tate in Londen. Het was de vraag die de beroemdheden vlak daarna stelden: "Do we really want to give nuclear weapons to a man whose signature move is firing?" In de typische strip-tekstballon op "Whaam!" plaatste Lichtenstein twee zinnetjes over raketten die na afvuren door de lucht scheren. Op de rechterkant van het paneel zien we dan ook de crash van een vliegtuig in volle vaart. Het iconische beeld werd geschilderd in 1963, midden in de Vietnam-oorlog. Vandaag blijft het nog even relevant: 2016, Trump vs. Clinton - met op de achtergrond de gevechten tegen ISIS in Syrië. Om dan te bedenken dat de herfst elk jaar wordt ingezet met de Internationale Dag van de Vrede.