Graffiti met een boodschap: nieuwe street art wandelroute in Merksem

Afgelopen zondag werd de Fietseling in Merksem gecombineerd met mArk some: Word is Art, een street art festival, waarbij een aantal straatkunstenaars aan nieuwe permanente kunstwerken begonnen. Sommige werken waren al even klaar, andere kunstenaars waren nog volop aan de slag. Een nieuwe street art wandelroute van vijf kilometer, opgenomen in de app van Street Art Antwerpen, ging in première.  

Een hele straat vol kunst, met werken van Vyrüs, Eyes B, K.Shit, RBLX, E.T., Matthew Dawn, Linksone en STS Jasta. 

Een hele straat vol kunst, met werken van Vyrüs, Eyes B, K.Shit, RBLX, E.T., Matthew Dawn, Linksone en STS Jasta. 

Bij het startpunt van de wandelroute, in het Bouckenborgpark, zijn Rwina, Spitlart en Beireh nog bezig aan een grote muurschildering. “DIVERSIFEIT” staat er in grote letters, en dat neologisme zet meteen de toon voor het hele festival. Niet alleen hebben de uitgenodigde kunstenaars allerlei verschillende achtergronden en hanteren ze een variatie aan stijlen – van abstract tot figuratief-realistisch, van kleurrijk tot zwart-wit – diversiteit is ook opvallend vaak het onderwerp van de werken.

 

DIVERSIFEIT staat er in grote letters, en dat neologisme zet meteen de toon voor het hele festival.

Samenwerkingen

Gomad aan het werk.

Gomad aan het werk.

Zo was de Nederlandse Gomad zondag nog bezig aan een muurschildering – een groot deel was nog onafgewerkt. Wat echter wel al zichtbaar was, waren een blanke en een donkere hand, verstrengeld. De samenwerkingen tussen verschillende kunstenaars van verschillende landen zorgen dan weer voor een mengelmoes aan stijlen, zoals op de Cool Wall, die een binnenpleintje omringt. Joachim, K.Shit, KBTR, Oxalien, Smok en Vyrüs werkten er samen om tot een gedifferentieerd geheel te komen. Elders in de stad prijkt Beauty Beneath the Mask op de muur van een kleine parking. De samenwerking tussen de Belgische Joachim met zijn cartooneske stijl en de Amerikaanse Nils Westergard, wiens werken zo realistisch zijn dat je ze met zwart-wit foto’s zou kunnen verwarren, is één van de beste stukken van deze wandeling.

Hoewel hij nog niet erg lang met straatkunst bezig is, wordt Joachim trouwens stilaan een begrip in de Belgische street art. Met de hulp van andere street artists zette hij een grootse permanente tentoonstelling op in de stad Lier, onder de naam LierUp. De route langs alle werken van het project is opgenomen in de Antwerp Street Art app, waar ook de wandeling in Merksem op te volgen is. Bovendien loopt Joachims solotentoonstelling bij Huberty Breyne Gallery in Brussel nog tot 10 juni 2017. Het is vrij uitzonderlijk dat een street artist (vooral van jonge leeftijd) niet alleen naam maakt op de straat of op sociale media, maar ook in het galeriewezen.

Een deel van de Cool Wall. 

Een deel van de Cool Wall

 

Variatie

Tussen verschillende punten op de street art-kaart door, wandel ik door het tamelijk onbewogen Merksem, een gemeente waar vooral gewoond wordt, maar waar ook de vrouwen- en jongerenploegen van de Antwerp Giants hun thuisbasis hebben, net als de jongerenvoetbalclub City Pirates. Langs het Jef Marmansstadion bevindt zich de Wall of Fame van RBLX, een lange muur met een geschilderd amalgaam aan verwijzingen naar en associaties met de stad Antwerpen, en meer bepaald met Merksem. Vooral wordt de grote symbolische “A” van Antwerpen in de schilderingen middenin de wereld (gesymboliseerd door mensen van verschillende afkomsten en vlaggen van verschillende landen) geplaatst.

Wall of Fame, door RBLX.

Wall of Fame, door RBLX.

De kwaliteit van de muurschilderingen lijkt – toevallig – geleidelijk aan beter te worden doorheen de wandeling. Op het einde van de route bots ik, weliswaar figuurlijk, op een lange muur met niet minder dan acht afzonderlijke kunstwerken, van Matthew Dawn, Vyrüs, Eyes B, K.Shit, RBLX, E.T., Linksone en STS Jasta. Ook hier valt de variatie aan stijlen op. 

 

Boodschap

Kunst maakt op meer dan één manier de straten van Merksem mooier.

Street art wint de laatste jaren aan populariteit in België. Het Oostendse project The Crystal Ship bleek een groot succes en was in 2017 aan haar tweede editie toe. Inmiddels valt een dagje zee te combineren met meer dan vijftig openbare kunstwerken. Graffiti maken niet alleen de stad esthetisch mooier. Street art is zo toegankelijk (letterlijk én figuurlijk) dat het de kracht heeft om drempels te verlagen en mensen – vastbesloten dagjesmensen met de app in de hand of toevallige voorbijgangers – een rechtstreekse aansluiting tot kunst te laten vinden. De nieuwe route in Merksem is bovendien een geünificeerd geheel met een heldere en goedgekozen boodschap, namelijk openheid en diversiteit. Kunst maakt op meer dan één manier de straten van Merksem mooier.

 

Meer informatie: www.streetartantwerp.com of op de Facebookpagina

De app Street Art Antwerpen is volledig gratis en bevat ook nog andere streetart routes in Antwerpen en omgeving (bijvoorbeeld in Lier).